¿Cuánta agua hay en la Tierra?

¿Cuánta agua crees que hay en la Tierra? En realidad, muy poca. La imagen de la izquierda muestra el tamaño de una esfera que contendría toda –sí, toda- el agua de la Tierra en comparación con el tamaño de nuestro planeta.

Aproximadamente el 70% de la superficie de la Tierra está cubierta por el agua, y los océanos contienen alrededor del 96,5% de toda el agua del planeta. Pero también hay agua en el aire en forma de vapor de agua, en ríos y lagos, casquetes polares y glaciares, en la tierra como humedad y en acuíferos, incluso en tu cuerpo y el de tu perro. Sin embargo, toda esa agua se encuentra en esa “pequeña” esfera de 1.385 kilómetros de diámetro.

 

La gran mayoría del agua en la superficie de la Tierra, más del 96%, es agua salada que se encuentra en los océanos. No obstante, son las fuentes de agua dulce, tales como el agua de arroyos, ríos, lagos y agua subterránea las que proporcionan a las personas (y toda la vida) la mayor parte del agua que necesitan día a día.

¿Cuánta agua hay en la Tierra?

Entonces, ¿cuánta agua hay en la Tierra? Aquí hay algunas cantidades que te ayudarán a responder esa pregunta. Veamos:

Si toda el agua de la Tierra (océanos, casquetes polares y glaciares, lagos, ríos, agua subterránea, y agua en la atmósfera) fuese puesta en una esfera, el diámetro de esta bola sería de alrededor de 1.385 kilómetros. El volumen de toda el agua sería de aproximadamente 1.386 millones de kilómetros cúbicos (km3).
Aproximadamente 12.900 km3 de agua, mayoritariamente en forma de vapor de agua, se encuentra en la atmósfera en cualquier momento dado. Si toda esa agua precipitara al mismo tiempo, la Tierra sería cubierta por sólo 1 pulgada de agua.
Cada día, 1.170 km3 de agua se evaporan a la atmósfera.
Del agua dulce de la Tierra, se encuentra mucha más en el suelo que la que está disponible en los lagos y ríos. Más de 8.400.000 km3 del agua dulce de la Tierra, se encuentra a más de un kilómetro de la superficie. Pero la mayoría del agua dulce, 29.200.000 km3, se encuentra principalmente en las regiones polares y Groenlandia.
¿Dónde está el agua de la Tierra?

Observa la siguiente tabla para saber detalladamente dónde se encuentra toda el agua de la Tierra[1].

Del total de agua en el mundo, más del 96% es salada. Y del total de agua dulce, más del 68% está “atrapada” en forma de hielo. Otro 30% del agua dulce se encuentra en el suelo. Los ríos son la fuente de la mayoría del agua dulce superficial que usan las personas, pero sólo constituyen 1.250 km3, o alrededor del 0,0001% del agua total del planeta.

Fuente de agua Volumen de agua km3 Porcentaje de agua dulce Porcentaje de agua total
Océanos, mares y bahías 1.338.000.000 96,54
Casquetes polares, glaciares y nieve permanente 24.064.000 68,6 1,74
Agua subterránea 23.400.000 1,69
-Dulce 10.530.000 30,1 0,76
-Salada 12.870.000 0,93
Humedad de tierra 16.500 0,05 0,001
Hielo de tierra y permafrost 300.000 0,86 0,022
Lagos 176.400 0,013
-Dulce 91.000 0,26 0,007
-Salada 85.400 0,007
Atmósfera 12.900 0,04 0,001
Agua de pantanos 11.470 0,03 0,0008
Ríos 2.120 0,006 0,0002
Agua biológica 1.120 0,003 0,0001

Nota:
[1] Los porcentajes pueden no sumar 100% debido al redondeo.

Fuente: USGS

Acerca del Autor

Felipe Campos, estudiante de Ingeniería Informática. Atraído desde pequeño por la ciencia, y aficionado a la astronomía desde hace algunos años. Autodidacta en esta ciencia que, con el tiempo que dispongo, intento acercar un poco a la gente, ya sea mediante traducción de artículos o publicación de eventos y actividades astronómicas en Chile. Traductor de ESOcast para el Observatorio Europeo Austral.

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Artículo original en http://www.cosmonoticias.org/cuanta-agua-hay-en-la-tierra/

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